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思远半导体十周年:国产TWS芯片如何成就“隐形冠军”?

来源:互联网   发布日期:2021-08-26 17:29   浏览量:

  从初始的2011到火热的2021,不知不觉中,一路扎根电源管理芯片市场的思远半导体,已悄然跨入了十周年之际。回顾这十年光景,一切都仿若昨日,思远半导体总经理董官斌在回顾创业历程时感叹道:“记得当年我们研发一个产品,我和研发总监一起工作,每天都工作到一点左右,差不多持续了1个月,才把产品上的一个问题解决掉,当时就是彼此支持、打气,相信问题一定可以解决。”至此,才有了思远半导体的今天。

  值此十周年之际,思远半导体也获得了非凡的成就。在2021年3月的TWS电源管理IC出货量排行榜上,由于思远半导体获得了该领域的出货第一,超越TI成为国产TWS电源管理IC领域的佼佼者,在谈到这一里程碑式的成就时,董官斌甚为谦虚:“超越了TI出货数量这件事,可能是老虎打盹。这也是国内厂商的优势,本地化的服务,能快速响应客户需求,积极和客户充分讨论需求,产品上市及迭代速度快,这就是我们能往前走的竞争优势。”而这种“低调干大事”的心态,也是思远半导体能走得长远的关键所在。

  思远凭什么拿下“出货第一”?

  虽然是一家创业型芯片公司,但思远半导体这些年来通过自身的努力,已然在自己擅长的领域斩获了不凡的成绩。近两年来,思远半导体TWS耳机充电仓SoC芯片市场占有率排名第一,累计出货超过7亿颗。客户包括小米、OPPO、一加、realme、传音、魅族、1MORE、百度、网易、漫步者、JBL、Anker、哈曼、摩托罗拉等国内外知名品牌,服务全球数亿消费者。

  之所以能够取得如此大的成功,得益于自身三个方面的独特优势,董官斌表示:“一是我们有比较敏锐的市场洞察力,愿意倾听客户的声音,愿意和客户一起解决问题,推动行业的发展;二是我们面对挑战的时候不轻言放弃,直到找到方法为止;三是持续的研发投入,愿意去啃硬骨头,市场进入深水区,需要有很多破冰的产品打破国外公司的垄断。”

  这么多年来,思远也一直专注于电源/电池领域的芯片开发,这种专注一堵“墙”持续不断攻坚克难直至顶峰的态度,也让思远半导体的成功更彰显“传奇”色彩。通过10年的技术积累,思远半导体已经实现在一些基础的关键技术架构领域进行了突破,无论是现在最常见的线性/开关充电类型产品,低压大电流/高压大电流,超低功耗电源产品,都完成了几乎所有相关的基础技术架构积累。

  芯片产业链品类这么多,为什么要单单押注电源管理这一赛道?

  在思远半导体十周年庆典媒体采访环节,董官斌告诉华强电子网记者:“之所以选择电源管理这个领域,是因为它广泛的应用市场。所有相关的电子产品里面,电源是最基础的需求。虽然国外的很多公司已经介入了这个市场,又有很多公司被并购退出市场,,我们也可以看到随着市场的变化,又有不断的新的需求,加上这个市场足够大,这就是我们决定进入的原因。我们的优势是专注,最初选择电源行业时,并没有很多技术积累。我们从0开始做,一个一个技术难点去突破,不断的跟客户讨论需求,才在市场中把握住更多机会。”

  特别针对TWS充电仓市场的押注,让思远半导体的产品出货和业绩轮番暴涨。这也是因为看中了苹果在TWS耳机领域的技术引领,AirPods的推出让真无线代替有线,极大的提升了耳机的产品体验。而站在巨人的肩膀上看待市场的走向,在合适的时机义无反顾的进入,才有了今天的繁荣。

  即便持续了数年之久,但TWS耳机市场的红利远未减淡,针对这一市场,董官斌也给出了自己的判断,他表示:“据我们这么多年对消费电子市场规律的观察,差不多有3个迭代的周期,市场完成洗牌,大概持续6年左右时间。目前这个市场进行了一半,未来还有3—4年的高速增长期。任何一个市场到了高点都会乏力。我们看好智能穿戴市场的持续增长,我们已经开始着手布局其他穿戴类的产品,包括和手表、VR等相关的IC开发及市场推广。至于下一个风口是什么,还不敢过早下结论,但是我相信一定会出现,就像接力棒一样,不断有新的产品进一步引领市场,否则只有一两个热闹的市场太枯燥了。除了消费类电子领域, 思远已经开始着手布局工业/汽车电子相关市场。”通过不断的试水新赛道,思远半导体也将更有底气去拿下电源管理领域的下一个十年。

  “白牌”or“品牌”,TWS耳机下一个爆点在哪儿?

  手机可谓是中国消费电子市场当中最具代表性的产品,从当年的华强北山寨,到贴牌手机,再到如今的品牌手机大行其道,也充分反映了中国消费电子市场的客观规律。而TWS耳机作为智能手机这一现象级产品的核心配件,市场的交替自然也不会偏离这一规律。

  董官斌对此表示认同:“消费电子市场的属性从过去来看,市场起步阶段都是从白牌开始,品牌客户会观望,等大家把市场培育到相对成熟,才会进入市场。我们也一样,先介入白牌市场,再到品牌客户,我们现在的比例从7:3过渡到5:5,我相信很快就会2:8,看到品牌客户市场份额提升的速度非常快,这也代表了市场的趋势。”

  从手机的发展规律来看,也是这样一个过程。“随着品牌智能机的崛起,功能机就会持续下降,差不多前后也是6年左右的时间。消费电子6年左右会达到一个顶峰,在这6年中如何把握机会非常的重要。当客户的使用习惯一旦形成,品牌客户一定会跟进,我们也是如此。首先迅速占领白牌市场,然后跟进品牌客户。我们有一个合作伙伴叫安特信,在这个市场有比较深的技术积累,我们之间也有很多次深入的探讨,一起定义产品,后来就在OPPO/小米关键项目上成功的应用。在白牌市场站稳脚跟后,迅速抓住了品牌客户介入这个市场的时间,产品不断迭代,才形成了市场领先优势。”董官斌告诉记者。

  因此,TWS品牌机市场将是一众有实力的半导体芯片企业集中发力的下一条赛道。而品牌机市场的高用户粘度和高溢价特性,也将为身在TWS耳机供应链的芯片企业们创造更为丰厚的营收,助力芯片企业进一步夯实技术基础,向更具附加值与可持续性的应用场景不断进发。

  消费电子的迭代周期是2年左右,其实TWS耳机也差不多是这样的节奏。董官斌认为:“我们一定要在市场变化之前就要能够做出准确的判断,所幸我们每一代的产品升级还是走到了市场前面。思远之所以能领先市场推出产品并被客户接受,是基于对市场和客户的了解,只有先把痛点挖出来,并解决掉它,才能做出客户愿意买单的产品。”

  电源管理芯片如何实现国产替代?

  电源管理如今已成为各类电子设备应用当中最为头疼的问题,尤其是智能手机领域,电池技术难以提升的当下,一个好的电源管理系统就决定着很多问题。而电源管理芯片作为其中的关键核心,多年来一直被国际大厂垄断,国产替代正迫在眉睫。

  电源在产品系统中是不可或缺的,少了一个器件也很难生产出来。过去欧美企业牢牢把握市场差不多接近60年,很多的系统定义都是由他们来完成的。国产芯片想从根本上解决问题的时候,还是要解决底层的系统问题,系统问题解决了,解决芯片问题就相对容易一些。

  董官斌表示:“我们做了20年的国产替代,按照现在的替代速度,下一个阶段大家将一起定义产品的原型设计,这也是必然的趋势。以前系统厂商基于自身供应链安全角度出发,同一个元器件需要几个国内供应商同时替代,造成了内卷,大家也失去了很多的创造力。我们呼吁系统厂商要开放心态,敢于尝试,给与更多的创造性的机会,这个生态链才会慢慢得到发展。从我们自身来看,这类产品在应用过程中需高整合度,既要求掌握数字混合的设计方法,同时要做应用软件开发,让客户的开发周期变短。当这两个形态存在的时候,就是我们产品落地的时候。”

  近年来,可以看到在各个细分领域,本土芯片公司都在持续打破国外公司结构性垄断,究其原因,还是在于基础技术问题得以被解决,本土芯片企业能开发出客户想要的产品,最终还是依赖于基础的架构突破,才可以做出来客户真正想要的东西。

  现在,“只要我们能定义好这类产品,国内都可以做出来,这也是近20年最重要的进步。当然只有这点还不够,也得益于这几年国内的先进制造,不管是上游的晶圆厂商还是下游的封装制造,这两点结合起来之后就可以保证我们开发出好产品。”董官斌指出。

  当然,这一切也得有足够的人才储备做基础。无论是高校还是行业,在前期的人才培养上准备的还不充分,行业的人才缺口都很大,几乎是不分岗位的。“好的一面是我们看到很多高校都把微电子专业当成一级学科,加大人才培养力度,相信接下来几年这种情况可能会有改善。另外,大家也意识到这个事情一定是从解决人才上下手,才能真正解决被卡脖子问题。我们得从0开始,从基础开始,这个路才可以走通。我们要有这些耐心,有长期主义的念头,行业才能走得更远,最终才能做到自主可控。”

  总结:

  总之,十年之期,思远半导体也真正实现了在消费电子市场行稳致远的目标。下一个十年,对于思远半导体来说,同样是充满机遇与挑战,但就如总经理董官斌所说:“市场永远都会存在‘价格’和‘价值’的选择。每个公司都有自己的经营理念和价值观,对于思远来说,我们始终坚持长期主义的理念不会变,坚持‘诚信,正直,利他’的价值观不会变,这是我们迎难而上的底层逻辑,市场的变化是永恒的,只有不断提升自身的核心能力建设,不断能够向市场提供有价值的产品,才能可持续发展!”